ЕКАТЕРИНА I АЛЕКСЕЕВНА – императрица всероссийская (28 янв. 1725 – 6 мая 1727). Дочь литовского крестьянина Самуила Скавронского (род. 5 апр. 1684); носила прежде имя Марты. Её мать, овдовев, переселилась в Лифляндию и отдала дочь свою в услужение к пастору Дауту, от которого она поступила к суперинтенданту Глюку, где получила воспитание вместе с его дочерьми. Воспитание это, по тогдашнему времени, ограничивалось грамотой, хозяйством и рукоделием.

В Ливонии Марта вышла замуж за шведского драгуна, которого на другой день потребовали в полк; она осталась в Мариенбурге у Глюка. По взятии Мариенбурга русскими, Марта была взята в услужение Шереметевым, а от Шереметева перешла к Меншикову. В 1705 г . её увидал Пётр и с тех пор не расставался с нею. У Петра и Екатерины были две дочери – Анна, родившаяся в 1708 г ., и Елизавета, род. в 1709 г . В 1711 г . Екатерина сопровождала Петра в Прутский поход и, своею находчивостию, в трудную минуту, оказала Петру и России огромную услугу. Брак Петра с Екатериной был совершён 19 февраля 1712г.; тогда Пётр узаконил обеих дочерей. Екатерина до тонкости изучила Петра, умела ему угодить, обрадовать его, ободрить, успокоить, умела показать горячее участие к его делам, всегда была готова разделить его удовольствия, оживляя пиры своею природною веселостию. Часто Пётр, после припадков страшного гнева, впадал в мрачное расположение духа – и тогда только Екатерина осмеливалась нарушить его уединение; ей же нередко удавалось спасать от опалы, а иногда и от казни виновников гнева. Когда Пётр умер, кроме Екатерины и её дочерей, у него оставались разведённая жена Евдокия и дети царевича Алексея, Пётр и Наталья; живы были также дочери его брата Иоанна, Екатерина, Анна и Прасковья.

Незадолго до смерти Пётр попросил бумаги и написал только отдайте всё , потом он велел позвать дочь свою Анну Петровну, чтобы она писала под его диктовку; но когда она подошла к нему, он уже не мог говорить. В ночь с 27 на 28 января во дворце собрались сановники, князья Репнин, Голицын, Долгорукий стояли за право внука, т.е. за сына царевича Алексея; Меншиков, Толстой – за Екатерину; их сторону взяли Бутурлин и Апраксин. Сторону Екатерины держали и влиятельные члены Синода, Феодосий Псковский и Феофан Новгородский. Перед рассветом в углу залы оказались офицеры гвардейских полков, сторонники Екатерины. Барабанный бой обоих полков гвардии, собравшихся вокруг дворца, заставил прекратить спор. Екатерина признана была императрицею в силу двух актов 1722 и 1724 гг. В 1722 г . издан был закон (“Правда воли монаршей”), по которому назначение наследника зависело от воли императора, в 1724 г . Екатерина, как сказано в совокупном манифесте Сената и Синода, удостоена была короною и помазанием за её “к Российскому государству мужественные труды”.

В 1726 г . Екатерина повелела перепечатать “Правду воли монаршей”. Поводом к перепечатке послужило то обстоятельство, что явились подмётные письма, оспаривавшие права Екатерины. Не имея ни опытности в делах, ни образования, Екатерина неминуемо должна была руководиться советами человека, интересы которого связаны были с её интересами – советами князя А. Д. Меншикова. То и дело ходили толки о заговорах с целью возвести на престол сына царевича Алексея; говорили, что украинская армия, состоявшая под предводительством кн. Михаила Голицына, уже готова к возмущению. Немало опасений возбуждали и раздоры среди птенцов гнезда Петрова, угрожавшие переходом некоторых из них на сторону врагов Екатерины. У сына царевича Алексея было много приверженцев среди знати и среди провинциального духовенства. В Аранском монастыре Нижегородской губ. арх. Исайя поминал сына царевича Алексея благоверным государем, а не благоверным великим князем, говоря, что готов казнь принять, а иначе поминать не станет. Тогда решено было объявить великого князя Петра Алексеевича наследником престола. Стали искать пути к тесному сближению будущего императора с семейством Екатерины. Остерман составил проект – женить Петра Алексеевича на его тётке Елизавете Петровне, не обращая внимания ни на церковные уставы, ни на разницу лет. Австрийский двор, чтобы привлечь на свою сторону Меншикова, предложил другой выход из затруднительного положения – помолвить за великого князя дочь Меншикова. Говорили, что этот план сочинил датский дипломат Вестфален. Екатерина должна была согласиться, чтобы не поставить Меншикова в ряды своих врагов. Против такого чрезмерного возвышения Меншикова стали говорить многие, между прочим – его прежние единомышленники, графы Толстой и Дивьер. Оба они дорого поплатились за смелые разговоры; Толстой сослан был в Соловецкий монастырь, а Дивьер – в Сибирь.

Выдав старшую дочь свою Анну за герц. Голштинского (21 мая 1725 г .), Екатерина спешила обеспечить и Елизавету, обручивши её с кн. Любским. Когда требование Екатерины, чтобы датский король возвратил Шлезвиг герц. Голштинскому, было отклонено, Екатерина в 1726 г . присоединилась к Венскому союзу, во главе которого стоял имп. Карл VI, домогавшийся от всей Европы признания его Прагматической санкции. К Карлу VI примыкали король испанский, домогавшийся от Англии возвращения Гибралтара, и король прусский Фридрих-Вильгельм I. Против этого союза стояла вся остальная Европа. Император и король прусский обещались поддерживать права герц. Голштинского. Английский флот, вместе с датским, явился в Балтийском море и принял угрожающее положение. Члены Венского союза усиленно вооружались, и только смерть Екатерины отвратила войну. Меншиков, пользуясь влиянием своим на Екатерину, старался получить герцогскую корону Курляндии и с этой целью помешал браку Анны Иоанновны с Морицем Саксонским. Курляндской короны не получили ни Меншиков, ни Мориц, но с этого времени Россия стала распоряжаться этою короною.

При Петре Великом голос России в дипломатических сношениях получил столь прочное значение, что его не могли умалить политические ошибки его преемников. Персия и Турция подтвердили уступки, сделанные при Петре на Кавказе. Россия приобрела Ширванскую область. Во внутренних делах правительство слепо следовало по пути, указанному Петром Великим, во всём, что было доступно пониманию людей, руководивших делами, но многое и весьма важное их пониманию было недоступно, и потому в общий ход дел внесена была большая путаница.

Пётр Великий очень дорожил Сенатом, всячески возбуждая его самодеятельность. В 1726 г . учреждён был Верховный Тайный Совет, причём было объявлено, что его не должно считать особой коллегией; но он не только превратился в особую коллегию, но и подчинил себе Сенат. В 1727 г . испорчено было другое дело Петра – уничтожены были зачатки городского самоуправления, вся власть снова передана воеводам и губернаторам, которым подчинены и городские магистраты. Согласно предначертаниям Петра: 1) отправлена была морская экспедиция капитана Беринга для решения вопроса, соединяется ли Азия с Сев. Америкою перешейком или разделяется проливом; 2) открыта, в 1726 г ., Академия наук, план которой обнародован был Петром ещё в 1724 г , 3) в силу прямых указаний, найденных в бумагах преобазователя, решено продолжать составление Уложения; 4) издано подробное объяснение закона о наследстве в недвижимых имуществах; 5) запрещено постригать в монахи без синодского указа; установлен орден Александра Невского; повелено было из коллегий и канцелярий доставлять в типографию сведения о всех “знатных делах, подлежащих к ведению народному”; Шафирову, возвращённому из ссылки, поручено было написать историю Петра Великого.

Энциклопедический словарь Изд. Брокгауза и Ефрона т. XI Б СПб., 1894

Хронологическая таблица

1684 год

5 апреля – в семье литовского крестьянина Самуила Скавронского родилась дочь Марта, будущая российская императрица.

1702 год

Марта Скавронская попадает в плен при взятии русской армией Мариенбурга.

1705 год

Марта Скавронская становится фавориткой Петра I и его фактической женой. После принятия православия она взяла имя Екатерина.

1708 год

У Петра I и Екатерины рождается дочь Анна.

1709 год

Рождается дочь Елизавета.

1712 год

19 февраля – оформлен церковный брак Петра I с Екатериной.

1724 год

7 мая – коронация Екатерины I.

1725 год

28 января – скончался российский император Пётр I.

30 января – забальзамированное тело императора выставлено в дворцовом зале, и народ допущен до прощания.

5 февраля – указ Екатерины I: для облегчения положения крестьян убавить из подушных денег (74 коп.) по 4 коп.

13 февраля – гроб с телом императора перенесён в “печальную залу”.

31 марта – скандал у гроба Петра I: обращаясь к покойному императору, П. И. Ягужинский жаловался на А. Д. Меншикова.

Март – возвращён в Петербург из ссылки П. П. Шафиров.

1 апреля – жители Петербурга разбужены страшным набатом: это была первоапрельская шутка императрицы.

22 апреля – донос Феофана Прокоповича императрице на архиепископа Феодосия.

Апрель – указ Екатерины I Правительствующему Сенату: приходить к ней каждую неделю по пятницам для доклада.

21 мая – в Троицком соборе заключён брак старшей цесаревны Анны Петровны с герцогом Голштинским Карлом Фридрихом.

Май – чрезвычайным министром в Польшу назначен князь В. Л. Долгорукий.

8 ноября – императрица делала смотр Ингерманландскому полку и, войдя затем в шатёр, пожаловала из своих рук напитками всех офицеров.

Декабрь – по распоряжению Екатерины I уничтожены все счётные дела Меншикова и сняты его долги казне.

Декабрь – учреждена Академия наук (президентом её назначен лейб-медик Блументрост).

1726 год

8 февраля – указ Екатерины I о создании Верховного тайного совета под председательством императрицы, в который вошли: А. Д. Меншиков, Ф. М. Апраксин, Г. И. Головкин, П. А. Толстой, А. И. Остерман, Д. М.Голицын, Карл Фридрих.

12 февраля – Сенатом получен указ от Верховного тайного совета о том, что Сенат должен писать в совет доношения, а совет будет присылать Сенату указы.

13 февраля – Сенат, возмущённый указом Верховного тайного совета, возвращает его совету и сообщает, что для Сената действительны только указы императрицы, на что последовало повеление императрицы исполнять этот указ временно, пока не последует подробная инструкция.

12 марта – Ян Сапега пожалован чином российского генерал-фельдмаршала.

13 марта – помолвка дочери А. Д.Меншикова Марии с сыном польского графа Сапеги.

28 марта – в Верховный тайный совет допущены сенаторы и обер-прокурор с доношениями.

Апрель, первая половина – появление подмётных писем, направленных против постановления, по которому царствующий государь имел право назначать себе преемника.

1 мая – Екатерина I пожалована польским орденом Белого орла.

23 июня – отъезд А. Д.Меншикова в Ригу, а затем в Митаву (Курляндия).

21 июля – возвращение А. Д. Меншикова в Петербург.

6 августа – в Вене заключён договор между “освящённым цесарским и королевским католическим величеством и освящённым всероссийским величеством”.

Август – указ Екатерины I по делу Феодосия – о конфискации его имущества.

4 ноября – в Верховном тайном совете началось обсуждение вопроса об облегчении положения крестьян: уменьшении подушной подати, выводе из уездов штаб– и обер-офицеров и т. д.

24 ноября – А. В. Макарову указом Екатерины I пожалован чин тайного советника.

19 декабря – в Верховном тайном совете было слушано сенатское доношение о свободной торговле.

30 декабря – решено дело о вольной торговле.

1727 год

5 февраля – сын А. Д. Меншикова Александр был пожалован орденом Св. Екатерины.

24 февраля – указ Верховного тайного совета о подчинении магистратов губернаторам и воеводам и об уничтожении мануфактур-коллегии.

24 февраля – указ об упразднении надворных судов, контор земских комиссаров – вся расправа и суд возлагаются на губернаторов и воевод.

14 марта – указ о завершении строительства Ладожского канала до реки Нази, но только вольными людьми, а не солдатами.

10 апреля – у императрицы Екатерины I открылась горячка.

24 апреля – взят под стражу по распоряжению А. Д. Меншикова генерал-полицмейстер А. М. Дивьер.

28 апреля – Екатериной I подписан указ о создании следственной комиссии по делу Дивьера.

6 мая – скончалась императрица Екатерина I.

7 мая – секретарём Верховного тайного совета, оглашено завещание (тестамент) Екатерины I, объявлявшее наследником трона Петра II.